南非海关官员用3D打印打击野生动物贩运

△不同种类的鲨鱼

   南非非营利组织WILDTRUST、南非林业、渔业和环境部 (DFFE) 以及生物多样性保护非政府组织TRAFFIC的WILDOCEANS计划,为执法人员提供Shark ID Toolkit,包含3D打印鲨鱼鳍,帮助他们识别非法交易的鲨鱼种类。这些工具包将作为一系列培训课程的一部分,帮助执法人员有效遏制非法鲨鱼贸易。

全球非法鲨鱼贸易

   由于市场对鲨鱼鳍的巨大需求和缺乏确保鲨鱼渔业可持续发展的管理,鲨鱼的过度捕捞是一个全球性问题。据世界自然基金会称,为了满足人们对鳍和肉的需求,每年有多达1亿条鲨鱼被捕捞,这一行为正在消耗和威胁全球环境。因此,超过40种鲨鱼和鳐鱼物种已被列入《濒危野生动植物种国际贸易公约》(CITES)的附录II。

△TRAFFIC项目人员Simone Louw正在检查有关CITES所列物种的鱼翅缉获情况。照片来自TRAFFIC。

   另外,为了确保部分鲨鱼产品运输的合法性,以及可持续获得性,有关部门也会为相关物种颁发许可证。然而,识别鱼翅在物种层面上很难,非法贸易商利用了这一点虚假申报鱼翅,危害CITES物种。因此,一线执法人员面临着巨大挑战,因为人手不足且设备不足,无法处理通过陆地、空中和海港的大量鱼翅。

△涂漆后的复制品鱼翅。图片来自TRAFFIC。

3D打印鲨鱼鳍

   TRAFFIC致力于在全球范围内改善野生动植物贸易,保护生物多样性和可持续发展。TRAFFIC称,绝大多数执法机构都没有接受过识别真鱼翅的培训,这限制了执法过程中通过鱼鳍识别《濒危野生动植物种国际贸易公约》(CITES)所列鲨鱼的能力。因此,TRAFFIC与DFFE的鲨鱼科学家Charlene da Silva合作,希望利用3D打印鳍来解决这个问题。项目一旦通过TRAFFIC的ReTTA获得资金,就能够进行研发。

△第一个3D复制品鲨鱼鳍

   据悉,佛罗里达州的鲨鱼专家Debra Abercrombie一直在收集CITES所列鲨鱼的干鱼鳍,并用它们培训海关和渔业官员,了解鱼鳍的关键识别特征。鳍片经过激光3D扫描,能够创造每个鳍片的数字复制品,然后针对3D打印进行优化。

△蓝鲨鳍(胸鳍)使用3D图像软件进行3D激光扫描。照片来自TRAFFIC。

   鳍片使用选择性激光烧结 (SLS) 3D打印工艺,并用尼龙材料打印。烧结尼龙能够提供略粗糙的砂纸状质地的模型,类似于真正的干鱼翅,然后对鳍进行涂漆。根据TRAFFIC的说法,这是项目最具挑战性的部分,因为需要确保准确的颜色和标记进行识别。3D打印鳍还包含每条鲨鱼的名称,以及可以附加二维码的部分。这些二维码能够链接到每个物种关键识别特征的专用网页。

3D打印保护野生动物

   虽然野生动物保护可能不是3D打印最主要的应用,但目前为止,已经有许多利用这项技术来帮助保护濒危物种和打击非法贸易的案例出现了。例如,加拿大高等技术学院(éTS) 和蒙特利尔大学的研究人员在水族馆为濒临灭绝的海象象牙制作了保护性“皇冠”。团队制作了适配海象象牙的金属帽,防止它们感染牙脓肿。肯特大学和保护组织Paso Pacifico在哥斯达黎加3D打印了一组带有嵌入式GPS跟踪器的诱饵海龟蛋,并将它们放置在一百多个巢中。一旦蛋被盗,研究人员就能够追踪非法交易者,并确定干预打击犯罪活动的潜在途径,防止海龟蛋的非法盗窃和交易。

△用于珊瑚附着的三种不同类型3D打印瓷砖。图片来自香港大学。

在我国,3D打印也被用作修复海下湾海岸公园珊瑚礁的一种新方法。香港大学团队设计并3D打印了128块六边形粘土砖,促进珊瑚附着,并将它们分布在海湾周围的三个地点。并在接下来的18个月内观察人工珊瑚礁,团队希望能够提出一种有效的方法来防止整个地区的珊瑚礁退化。

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